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Células Madre para Autismo

El autismo es un trastorno tanto neurológico como del desarrollo, de ahí los síntomas se producen en una etapa temprana de la infancia, apareciendo normalmente en los tres primeros años de vida, y duren toda la vida. Actualmente se denomina Trastorno del Espectro Autista (TEA), ya que los pacientes que lo padecen manifiestan una serie de síntomas. Dichos pacientes suelen diferir en sus gestos de aprendizaje, comunicación e interacción con los demás.

Se desconoce la causa exacta del TEA, pero hay una teoría que afirma que es una condición genética. Otra teoría postula que puede estar asociada a una enfermedad autoinmune. En cualquier caso, las anomalías neurofisiológicas y de hipoperfusión neuronal son una constante. Hay ciertos factores ambientales, la dieta y el estilo de vida que pueden agravar o mejorar la condición. Al existir una gama tan amplia de síntomas, es muy fácil que se pase por alto o que se sobrediagnostique.

Algunos síntomas a los que hay que prestar atención en los primeros años de desarrollo

– No responder al nombre a los 12 meses de edad

– Incapacidad para socializar

– Retraso en el habla y el lenguaje

– Repetición de palabras y frases

– Responde a preguntas sin relación entre sí

– Se altera con pequeños cambios en la rutina

– Agita las manos o gira en círculos

Los síntomas asociados a las habilidades sociales pueden ser

– Evita el contacto visual

– Prefiere jugar solo

– Cara inexpresiva

– No comparte intereses con los demás

– No entiende el espacio personal y los límites

– Es difícil de consolar durante el estrés

– Le cuesta entender los sentimientos de los demás y comunicar los suyos propios

¿Cómo puede ayudar el tratamiento con células madre?

Estudios recientes sugieren que el TEA puede estar asociado a trastornos autoinmunes. El TEA se origina en neuronas disfuncionales, una disminución del suministro de sangre a la zona afectada del cerebro y un proceso autoinmune. Como las células madre tienen propiedades inmunomoduladoras, pueden ayudar en el proceso autoinmune y también estimular la regeneración de las neuronas funcionales. Por lo tanto, la terapia con células madre se ha utilizado para una variedad de condiciones autoinmunes, como la esclerodermia o el lupus, así como con la esclerosis múltiple que tienen la combinación de componentes neurológicos e inmunes. Los pacientes tratados en ProgenCell han mostrado resultados beneficiosos relacionados con el comportamiento y las habilidades de comunicación.

Fuente de células madre

El uso de células madre autólogas de la médula ósea como fuente de células madre hematopoyéticas y mesenquimales ha sido apoyado a través de las pruebas captadas en investigación y ensayos clínicos sobre el autismo. Estas células madre poseen la capacidad de diferenciarse en células de origen ectodérmico, como los neurocitos, y también poseen características inmunomoduladoras, es decir, pueden regular el microambiente en el tejido receptor. Además, si el paciente tenía almacenadas células madre de la sangre del cordón umbilical cuando nació, entonces podría ser una fuente viable de células madre para este tipo de afección.

Preparación del paciente

Como la mayoría de los casos de Autismo son niños, y se asustan fácilmente por las agujas, por lo que se recomienda una sedación ligera. Se pide al paciente que esté temprano en la mañana en la sala de procedimientos antes de cualquier comida. El ayuno permitirá una mejor tolerancia a la anestesia ligera. Una vez que el paciente está sedado, se le coloca una vía intravenosa y se inicia el procedimiento de aspiración de médula ósea. El paciente se despierta unos minutos después de terminar el procedimiento.

Cómo se administran las células madre

Los mejores resultados se han obtenido cuando las células madre se administran por dos vías diferentes: una parte de la muestra se infunde por vía intravenosa en el torrente sanguíneo para regular los efectos inmunológicos y, a continuación, una parte concentrada se infunde por vía intratecal para llegar al líquido cefalorraquídeo y fluir hasta el cerebro y las neuronas, sin necesidad de atravesar la barrera cerebral.

Riesgos y efectos secundarios

Los efectos secundarios de una vía intravenosa son mínimos, muy pocos pacientes desarrollan un pequeño hematoma en la zona de la aguja.

Efectos secundarios de una inyección intratecal: enrojecimiento de la zona, hemorragia limitada, dolor durante unas horas, algunos pacientes refieren dolores de cabeza.

Además de los efectos secundarios de una inyección intravenosa y de la intratecal, también hay efectos secundarios que no ocurren con demasiada frecuencia, pero cuando están presentes se consideran esperables debido a la ligera anestesia general o a la sedación:

– Después del procedimiento, el paciente puede experimentar somnolencia, náuseas y mareos.

– El paciente estará cansado y podrá dormir durante un par de horas después del procedimiento.

Pruebas científicas del tratamiento con células madre para el autismo

Las células madre tienen la capacidad de restaurar y diferenciarse a otros tipos de células, éstas se pueden encontrar en la médula ósea. La investigación científica ha mencionado que este tipo de terapia estimula el sistema nervioso de las siguientes maneras: a través de la neuroprotección, la neurogénesis y la sinaptogénesis. Lo que conduce a una mejora del sistema nervioso en los pacientes que reciben la terapia con células madre.

Los casos de autismo han aumentado proporcionalmente a los casos encontrados en una epidemia, aunque, no se conoce ninguna terapia farmacéutica que sea eficaz para mejorar la calidad de vida del paciente ni que proporcione ninguna mejora clínica. Por eso se han desarrollado nuevas opciones de tratamiento para el autismo. Las células madre mesenquimales tienen propiedades inmunomoduladoras, por lo que el uso de estas células en enfermedades asociadas a la inflamación o al tejido dañado es muy relevante.

Además, las células madre promueven la activación de mecanismos paracrinos en el organismo, permitiendo su regeneración a través de la diferenciación celular. Debido a que el autismo tiene un trasfondo inmunológico e inflamatorio, las células madre representan una mejora crucial para la calidad de vida del paciente. (2)

Actualmente, existen múltiples documentos que mencionan los beneficios de las células madre en el sistema inmunológico de los pacientes. Se ha compartido que las células ayudan en los dos tipos de sistemas inmunológicos, el sistema adaptativo y el sistema innato. Lo que significa lo siguiente: permite la supresión de las actividades inflamatorias, suprime la maduración de las células dendríticas, promueve la generación de células T reguladoras a través de la IL-10, supresión de la proliferación y toxicidad de las Células NK o mejor conocidas como Natural Killers. Todo lo mencionado anteriormente hace referencia a la participación de las células madre en el sistema inmune, lo que lleva a una mejor funcionalidad y regulación sobre este sistema.

La terapia con células madre ha logrado grandes avances. Se realizó una investigación en la que se utilizaron células madre autólogas de la médula ósea y se aplicaron vía intratecal a 32 pacientes con autismo. La mayoría de los pacientes mostraron una mejora tras una evaluación médica. 26 meses después de realizar la terapia con células madre, los pacientes mostraron una interacción social positiva, una mejora en la respuesta emocional, la comunicación y el comportamiento. (1)

Otro estudio científico se realizó con 30 pacientes, 25 niños y 5 niñas con diagnóstico de autismo. Antes de la aplicación de las células madre autólogas de la médula ósea, se hicieron estudios en una escala que evaluaba el comportamiento de los niños con autismo que es Childhood Autism Rating Scale (CARS), todos los pacientes fueron calificados en un estado severo. Se hicieron estudios complementarios como un PET SCAN y un CT SCAN que mostraron hipo metabolismo en 7 regiones del cerebro, lo que significa que hay una función disminuida en esas áreas.

Después de la aplicación de células madre, se repitieron las imágenes, 29 pacientes mostraron una mejora en el metabolismo de las regiones del cerebro que estaban severamente dañadas.18 meses después del tratamiento, la gravedad del autismo disminuyó ya que se hizo otra evaluación CARS a cada paciente. Mostraron mejoras en diferentes aspectos como la interacción social, el contacto visual, se volvieron más expresivos, mejoraron su sueño. Además, después del tratamiento con células madre fueron capaces de mejorar su comunicación, su capacidad en la base diaria para socializar y con las habilidades motoras. (3)

Los beneficios encontrados en los pacientes que recibieron terapia con células madre varían. Cada paciente es único, por eso en ProgenCell nos centramos en cada caso individual, para conocerlo en todos los aspectos posibles y proporcionar una evaluación médica completa. Según nuestra experiencia, el uso de células madre de la médula ósea permite al paciente autista mejorar en muchos aspectos de su vida.

Preguntas frecuentes

¿Qué tipo de células madre se utilizan para tratar el autismo?

Todos los tipos de células madre se obtienen de la médula ósea, células madre mesenquimales, células madre hematopoyéticas, células madre somáticas y células madre muy pequeñas de tipo embrionario. La razón por la que las células madre de la médula ósea se recomiendan inicialmente en nuestros pacientes, después de una consulta médica. Las células madre alogénicas pueden ser una buena opción, pero no se recomiendan en todos los casos debido al rechazo o la reacción de las células huésped-donante. En algunos casos seleccionados, podrían utilizarse células madre del cordón umbilical.

¿Existe la posibilidad de rechazo de las células madre?

Las células madre autólogas no tienen riesgo de rechazo ya que son células del mismo paciente. Cuando se introducen por vía intravenosa en el organismo, son reconocidas como células del mismo paciente y no son atacadas al no ser consideradas como una célula externa dañina por el sistema inmunológico.

Algunos pacientes que utilizan células madre alogénicas podrían desarrollar un rechazo del huésped-donante. El sistema inmunológico no las identifica como células madre propias del organismo. En cambio, las identifica como células dañinas que podrían perjudicar al organismo. De este modo, el sistema inicia un proceso para destruir las células madre, perjudicando y produciendo más daño al cuerpo.

¿Cuántas células madre se utilizan?

Las células madre autólogas varían de un paciente a otro, no hay una cantidad específica de células a utilizar, nos centramos en obtener un volumen suficiente de médula ósea que contenga células madre de alta calidad.

En los casos en los que no se utiliza la médula ósea, otras fuentes de células madre podrían ser una opción. El paciente pasa por una revisión médica para determinar su estado clínico, los resultados de un análisis de sangre reciente y se tienen en cuenta otros factores como la disponibilidad. El número de células madre varía de un paciente a otro.

¿Por qué son necesarios los tratamientos múltiples?

El autismo es una enfermedad crónica que progresa con el tiempo. Se necesitan múltiples tratamientos para ayudar al cuerpo a restaurarse y regenerarse con esta terapia.

¿Cómo puedo saber si mi hijo es un candidato?

Recomendamos tener una evaluación médica para revisar si el paciente es un candidato para un procedimiento de terapia con células madre. Programe una evaluación hoy mismo llamando al +1 888 443 62 35 o poniéndose en contacto con info@progencell.com

References:

Liu Q, Chen MX, Sun L, Wallis CU, Zhou JS, Ao LJ, Li Q, Sham PC. Rational use of mesenchymal stem cells in the treatment of autism spectrum disorders, World J Stem Cells 2019; 11(2): 55-72

Ichim T, Solano F, Glenn E, Morales F, Smith l, Zabrecky G, Riordan N. Stem Cell Therapy for Autism, Journal of Translational Medicine 2007, 5:30

Nguyen L, Nguyen H, et al. Outcomes of bone marrow mononuclear cell transplantation combined with interventional education for autism spectrum disorder, Stem Cells Translational Medicine 2021;10:14-26.

Signs and Symptoms of ASD. (n.d.). Retrieved from Centers for Disease Control and Prevention: https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/signs.html





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